H-1B申请方式将大改 中国留学生受益最大?

近日,移民局发布公告,就H-1B申请方式提出重大改革意见,公告期大约一个月,预计明年正式颁布实施。天华律师根据第一手资料,为大家作出如下解读:   该公告开宗明义,点名了出台的背景是特朗普总统2017年4月18日的行政命令,此命令要求购买美国货雇佣美国人,在移民政策上强调保护美国利益,并且特别要求H-1B签证必须发放给最有技能的和最高工资的外国人。   该公告的核心内容有两点,一是大幅度改变目前的H-1B申请制度。目前的步骤是申请者先提交LCA(Labor Condition Application),即劳工情况申请,该申请通过后向移民局提交H1B申请材料,再等待抽签结果。如果中签,则开始处理申请材料,如果未中签,材料则被退回。这种方式下移民局每年差不多要收到20万份左右的申请,但是最后只有不到10万份的申请会被审查。这种做法不仅效率低下,还给申请人和移民局自己造成额外的花费。   新的方案是:所有申请者于4月1日前先在网上进行电子注册,注册后才可参与抽签,接到中签通知后才有资格向LCA和移民局递交H1B申请材料。该网上电子注册是强制要求的,会于每年4月1日正式申请日之前至少14个自然日开启。并且移民局会提前30天在网上公布正式开启的日期。这种做法最大的好处是,对于没有抽签上的受益人来说,不需要额外准备申请材料了,可以大大节省时间和金钱,移民局也避免收到了大量没有中签的申请材料。   公告的核心内容之二,是根本改变抽签方式。依据目前的抽签规则,移民局首先随机抽取硕士及以上学历的20000名额。然后,没能抽中的硕士及以上学历的申请者将和常规申请者再一起参与65000名额的抽签程序。   新的抽签方式是:移民局将调换抽签的顺序,首先将所有申请人纳入65000个常规名额进行抽签。如果达到上限,再从剩下的硕士及以上学历申请者中抽取20000个名额。根据测算,这一变化将明显提高硕士及以上学历申请者的中签率,预计增加16%,也就是5,340个高学历者的中签名额。   除此之外,有几个技术上的改变也值得注意:   一是提交材料时间上的变化,当前规定:每年4月的第一个工作日开始接受申请,持续5个工作日。革新方案:由于新系统要先进行电子抽签,所以整个递交材料时间会顺延。在收到中签通知后,移民局会通知每一份中签的合格申请需要在什么时间段提交材料。移民局会给申请者至少60天的时间来提交申请材料。在这种情况下,每个申请人提交材料的时间可能是不一致的。这对移民律师来说是个福音,如此而来每年的三月可能不会再成为移民律师的“炼狱”,因为提交申请不需要集中在四月的第一个星期了,移民律师每年三月份的工作强度可以大为减轻。   二是在电子注册的背景下,每一家公司只可以为一个H-1B受益人申请一个职位,而不可以申请多个职位。一直以来,为了增加中签率,不少公司为同一个受益人设置多个类似工作职位参与抽签,这样可以大大增加中签率,但是对别人很不公平。移民局明文规定,禁止这样的行为。   新的H-1B申请方案对于不同群体的影响必然是不同样的,对华人来说,我们觉得总的影响是利好:   首先节约了费用,原先无论是否能中签,申请人都必须准备完整的申请材料,花费相当的时间和金钱。新规则下没有抽中的申请人就不需要准备这些了。 其次随着拥有美国硕士以上高学历者中签率提高,在美国留学的硕士以上学历的华人学生将是直接的受益群体,总体中签率有望明显提升。   最后,移民局定点打击重复申请,这一做法对印度背景的公司打击较大,腾出的名额将会分配给其他申请人,客观上增加了其他申请人,包括华人的中签率。   以上的改革提案已于2018年12月3日正式发布。一切顺利的情况下,可能在2020财年的H-1B申请时启动该方案。也就是说,明年的H-1B申请很有可能就是按照新方案实行了,我们拭目以待!

人在美国创业逐梦:商业实体的选择

对于许多计划在美国开展业务的企业家来说,选择商业实体形式是首先要考虑的。最重要的是,企业经营者要把个人资产与公司业务分开。以下是美国最常见的主要商业实体形式: 1.公司 (Corporation)。 这是在美国最常见的商业实体形式。有两类:C类公司和S类公司。 公司将向股东发行股票以确定股东所拥有的权益。它也可以向员工和顾问发行股票期权(Stock Option),如谷歌和Facebook就是这样做的,目的是为了让他们努力工作,共享业务的成功。几乎所有在纳斯达克和纽约证券交易所公开上市公司是C类公司。它的缺点是税收分两个层面:公司赢利要缴纳企业所得税。同时它向股东分配利润时,他们也必须缴纳个人所得税。S类公司解决了这个问题,只是股东付个人所得税,公司本身不交任何税。一个S类公司的收入,扣税和税收抵免根据股东持股的比例来承担。美中不足的是,一个S类公司的股东人数应少于100名,每个股东必须是美国公民或永久居民。此外,S公司只能发行一类股票。因此,它不适合高科技初创企业,这类公司需要向创始人和员工发行普通股,而向于给投资者发股票。 2.有限责任公司(Limited Liability Company LLC)。 有限责任公司比一般公司更灵活:任何人,包括其他有限责任公司,公司或外国公民都可以是业主。有限责任公司是公司实体的转型,没有企业级报税。所有的收入和支出,都通过业主报个人所得税来体现。公司不同,有限责任公司的成员经协商可不按照所有权来定期分享利润。 3.普通合伙企业(Partnership)。 所有的合作伙伴共同为债务承担责任。它通常根据协议或行为创建。如果两个人共同创建业务,如合伙经营餐厅,则被视为有合作伙伴关系,即使没有任何协议或政府备案。一个合作伙伴有不法行为,其合作伙伴可能承担平等的责任后果。因此,建议尽量不采用这种形式。 4.有限合伙企业 (Limited Partnership -LP)。 它包括至少1个无限合伙人和一个有限合伙人。主要合伙人负责企业的管理,通常其责任无限制。有限合伙人通常是投资者,对企业的责任只限于他的投资。 5.独资个体 (sole proprietorship)。 这是最简单的实体形式,只有单一的所有者,通常具有与业主真实姓名不同的商业名称(Doing Business As - DBA)。独资没有有限责任的 保护,因此通常建议不采用这种实体形式。 6.有限责任合伙(Limited Liability Partnership – LLP)。 有限责任合伙企业一般针对一些专业人员,如律师,医生,会计师,建筑师等,其业务是由政府授权的经营形式。合伙人的责任有限,除非涉及专业疏忽或舞弊行为。 总之,在美国有许多实体形式可以考虑。您应该咨询经验丰富的律师,来决定如何成功运行商业的同时,保护个人资产并获得最佳省税方案。 如果您有公司法方面的法律需求,请联系天华律师事务所(SAC Attorneys LLP)蔡旌明律師 1754 Technology Drive Suite 122 San Jose, CA 95110 手机: (408) 210-9634 Email: jcai@sacattorneys.com www.sacattorneys.com Wechat: jingmingcai 微信公众号: USAttorneys

美国商业地产租赁需要注意的法律问题

国内公司来美国开展业务,一般都需要租用办公场地,在面对洋洋洒洒几十页的商业租约,有哪些问题需要特别注意的呢?天华律师提供以下建议供大家参考: 签订合同前 确保承租物业的性质符合政府规定。这要求在承租前需要调查房屋的用途和土地的用途,确保其适合你的生意用途。这样未来申请与自己生意有关的政府许可时,就会很方便。 需要了解该商铺所在区域的商业规划(Zoning)和相关政策。例如,自己所从事的生意在相关区域是否存在一定的配额限制?是否存在特殊的资质要求? 签订合同时 装修。 美国很多物业是“毛坯”状态,租客自己往往要需要装修才可入住。同时,不同的租客可能对房子的水,电,或结构有不同的要求,这也需要在入住前对物业加以改造。这里需要特别注意两个问题:一是明确房东要允许租客做相关的改造;二是在合同中规定免租装修期,即在装修期间,承租人不需要缴纳租金。 装修物的归属。美国一般来说装修物只要是可以取下来并且取下后不影响房屋结构的,承租人都可以在租期到满后取走。当然,也有很多情况下,房东会在租约中加入条款,明确规定装修物属于房东,承租人租期满后不必取走。此时,承租人需要与房东商谈,比如可以让房东通过降低租金的方式为代价,在租约满后无偿取得装修物。 承租期间的费用负担。与民用物业不同,商用物业中,房东往往要求房客承担很多名目的费用,除了通常的水,电,气,往往还包括地产税,维修费,清洁费等等。承租人需要详细了解各项费用的大体数额,搞清楚所有的承租成本。千万避免事先不了解,事后收到账单吓一跳。此外,对于地产税,由于地产税会随着房屋的价值变动,如果是长期租赁,最好规定承租人负担的地产税的涨幅不得超过一定比例。 关于违约的规定。 几乎所有的商业物业租约都有专门条款规定违约的含义(Default)。这一条款特别需要仔细查看,什么情况下算default,及default的相关的程序都必须牢记。因为一旦处罚违约,承租人需要负担极大的成本,所以要尽量避免违约的发生。 “押金”和保证人条款。押金主要用于抵充承租人应当承担但未缴付的费用,比如租金,地产税等等。有的合同条款中,会规定每次出租人用“押金”抵扣相关费用后,承租人应当在合理期限内补足支付“押金”。除“押金”之外,还要特别要注意保证人的选择。一些出租人往往针对一些类型的商铺,要求提供保证人。保证人可以是公司,更多见为个人。一般来讲,个人的风险相对较高,因为要用个人的所有资产来提供保证。而公司则以其独立的公司人格和有限的资产作为担保,风险相对低。 转租问题(Sub-lease)。 美国法律中,俗称的“转租”其实涵盖了两种变更方式:一种“转租” 是指原承租人的租赁关系不解除,原承租人做为“二房东”把物业出租;另一种是新承租人直接替代原承租人与出租人直接建立租赁关系,原承租人的租赁关系解除。第一种情况下,新承租人如果违约,原承租人要承担连带责任;第二种则没有这种担忧。不过,在此两种形式下,转租一般都需要确定房东的书面同意。同时,承租人也需要尽可能的在租约中加入“房东不得不合理的限制转租”条款,这样,万一自己生意经营不理想,还可以转租出去,减少经济损失。 续租期权和优先购买权。商业租赁,尤其是工业厂房方面的租赁往往是长期的,承租人在初始租期到期后,只要生意还在,往往还需要继续租下去。此时,续租期权就很重要了,续租期权就在订立最初的租约时,规定租期届满后,承租人有权按照一定的租金直接续租。此时的房租,往往以当时的市场公平租金来定。此时,需要加入相关条款,规定如何界定市场公平租金。另一方面,优先购买权是赋予承租人在房东卖物业时,有权在同等条件下优先购买该物业。这也是承租人应该努力争取的条款。 以上都是从承租人角度的分析,诚如一枚硬币的两面,将以上内容反过来看就是出租人需要注意的问题。同时,出租人也有一些特别需要指出的问题: 承租人的经济能力。大型商业物业的租赁往往租金数额很大,承租人的经济能力很关键。所以,出租人很有必要在签约前详细了解分析承租人的财务报表,如果对承租人经济能力有疑问,则需要承租人提供保证人,或是高额的押金,或是其它方式的信用保证(比如不可撤销信用证)。 使用期间的环保责任问题。承租人的生产活动可能产生各式污染,出租人必须要求承租人负担全责,并且要求承租人购买与其生产活动的危险性相关的责任保险。

川普再放新招:扩大绿卡申请面试范围

8月28日,美国移民局响应川普13780号总统令,为了进一步打击绿卡申请欺诈,健全移民系统,宣布开始对于特定类别的移民申请人进行面试。唯有面试通过者,才获得永居居民(绿卡)资格。 具体说来,从10月1日起,移民局将逐步开始对如下类别的申请人进行面试: * 职业移民的身份调整(I-485,申请永居或调整身份) * 难民/政治犯申请(I-730,难民/政治犯申请) 此政策出台的背景是这两类绿卡申请近年来出现了数量激增、欺诈行为层出不穷的现象。职业移民是指从EB-1 到 EB-5的所有类别。来自中国的EB-1和EB-5申请者数量在过去几年呈现了几何数字的增长,其中EB-1A和EB-5申请者中存在不少欺诈行为,引起了移民局的高度关注。难民和政治犯申请过程中的欺诈现象更是一直存在,近年来愈演愈烈,移民局不得不加大整顿力度。此外,川普政府的总体基调是”美国优先”,移民局自然会在此时发布这一决定迎合川普的论调。 这一政策的具体影响怎样?目前,基于职业移民的绿卡申请,在递交I-485表之后是不需要面试的。根据新规,移民局会逐渐推行面试。这就使绿卡申请多了一个环节,也多了一份不确定性。同时,移民局也表示,今后会加大对其他类别的绿卡申请者进行面试,这将会包括基于家庭关系的绿卡申请。 总而言之,移民局的政策走向是趋严趋紧,执行面试,将使得移民官有机会核实申请人的个人信息,有利于移民局发现书面材料和本人实际情况之间的不符合之处,以决定申请人是否符合移民资质。移民局将通过加强培训和技术手段,以进一步强化面试要求。 天华律师提醒大家,面对日趋严格的审核程序,国人务必做好充分准备,提高面试的成功率。

川普移民改革 RAISE ACT 對華人有何影響?

[embed]https://www.youtube.com/watch?v=YT_Zr4ZLfhw[/embed] 【湾区聚焦】近日就《川普移民改革RAISE ACT对华人有何影响》对移民专家蔡律师进行了独家采访:外界认为,川普上台后,对待移民问题的态度,势必进一步从严把控赴美签证及海关入境的许可。美国10年签的签证,必然会更加难以取得,对申请者的资产要求和学历工作、出境历史等背景要求将有所提高。而川普难民政策是,在美国能有效辨认申请来美的难民的身份之前,应该暂停让难民来美。 具体还有哪些影响?我们一起来听听蔡律师的分析。